智慧技術紛紛導入,倉儲物流效能倍增

      勞力密集度極高的物流業者為了因應龐大訂單量及快速出貨壓力,勢必得尋求缺工及節省勞動成本,并加快出貨速度的解套方案,隨著物聯網、機器人、穿戴輔助裝置與其他自動化技術應用比例越來越高,讓現代化倉儲呈現出極為不同的面貌。
      根據研究機構Tractica預估,由于使用穿戴裝置可在倉儲管理上節省大量時間與人工,供應鏈管理應用將成為未來推進其成長的主要動力。例如利用智慧眼鏡與穿戴裝置的聲控功能,倉管人員只需看一眼預備出貨的產品,就已完成掃描;接著包裹資料會顯示在顯示器上,之后只要用聲控指令便能完成包裹出貨。市場銷售量將由2015年的230萬支,增至2021年的6640萬支,同期間企業級產品累計出貨量可達1.719億支。
      全球貨物配送龍頭UPS也開始為眾多員工配備穿戴裝置,并提供第三方供應鏈管理服務,得以即時傳輸包括送貨、維修歷史、以及機器設備使用說明在內的資料,卻仍有與現有營運模式尚未充份整合的技術挑戰,確保所有穿戴裝置彼此相容,以及能順利連結至公司網絡。HTC日前也宣布,將再度攜手采用HTC Vive虛擬實境技術的汽車制造商Volkswagen集團與新創公司Innoactive合作,透過Digital Reality HubGroup平臺,打造內部生產與物流的虛擬實境解決方案,首度讓位在德國沃爾夫斯堡的員工在虛擬世界中,跨國與位于捷克物流中心的同事們在虛擬會議室中交換意見。
      從電商巨頭亞馬遜及美國搜尋引擎巨擘Google大力發展無人機,到有“中國亞馬遜”之稱的京東商城開始聚焦無人機送貨和自動化物流中心的搭建,智慧物流的浪潮席卷而來,已經成為物流產業發展不可逆轉的趨勢。尤其受惠于中國大陸在跨境貿易與電商市場蓬勃發展,以及“互聯網+”“中國智造”等政策影響下,當地物流業已從過去的末端行業上升為引導生產、促進消費的先導產業 。預估到2020年,大陸物流自動化系統市場規模將超過1000億元,且可保持每年15%以上的高速成長。      業者還能利用目前已成熟的條碼QR-code、射頻識別(RFID)、感測器、全球定位系統(GPS) 等物聯網技術,通過資訊處理和網絡通信技術平臺,廣泛應用于物流業運輸、倉儲、配送、包裝、裝卸等環節;未來加入AI、機器學習等先進技術后,還可讓物流系統擁有推理判斷和自行解決物流中某些問題的能力。使得倉儲內部空間設計必須進行大幅度的調整,以增加更多IT自動化基礎設施;相對的,企業也需要更多具備專業技能的員工,以擔負自動化設備管理、維修任務,或處理較復雜的訂單。
      除了初期將使網購訂單處理成本至少降低20%,當訂單量多達上億件時,機器人能節省的人力成本就非常可觀。包括Kuka AG、Dematic Corp.及RightHand Robotics等自動化技術開發商都都看好這波需求,積極投入發展揀貨機器人;美國精品百貨Saks Fifth Avenue母公司Hudson's Bay Co.及中國京東商城等大型零售商,也已開始在出貨中心測試揀貨機器人,號稱機器人揀貨速度能比人類快50%。
      德國顧問公司Roland Berger預測,2015至2025年歐洲商業服務機器人市場將以每年11%的成長率持續擴大。亞馬遜近年已開始利用機器人協助倉管,并積極研發無人機送貨服務,可見自動化技術已是零售業必然的趨勢。
 
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